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Author: Jean-Pierre Claris de Florian - 1792

Original version in French

Country of origin: France

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L'Ecureuil, le Chien et le Renard

Jean-Pierre Claris de Florian

Un gentil écureuil étoit le camarade,
le tendre ami d' un beau danois.
Un jour qu' ils voyageoient comme Oreste et Pylade,
la nuit les surprit dans un bois.
En ce lieu point d' auberge ; ils eurent de la peine
à trouver où se bien coucher.
Enfin le chien se mit dans le creux d' un vieux chêne,
et l' écureuil plus haut grimpa pour se nicher.
Vers minuit, c' est l' heure des crimes,
long-temps après que nos amis
en se disant bon soir se furent endormis,
voici qu' un vieux renard affamé de victimes
arrive au pied de l' arbre, et, levant le museau,
voit l' écureuil sur un rameau.
Il le mange des yeux, humecte de sa langue
ses levres qui de sang brûlent de s' abreuver ;
mais jusqu' à l' écureuil il ne peut arriver :
il faut donc par une harangue
l' engager à descendre ; et voici son discours :
ami, pardonnez, je vous prie,
si de votre sommeil j' ose troubler le cours :
mais le pieux transport dont mon ame est remplie
ne peut se contenir ; je suis votre cousin
germain :
votre mere étoit soeur de feu mon digne pere.
Cet honnête homme, hélas ! à son heure derniere,
m' a tant recommandé de chercher son neveu
pour lui donner moitié du peu
qu' il m' a laissé de bien ! Venez donc, mon cher frere,
venez, par un embrassement,
combler le doux plaisir que mon ame ressent.
Si je pouvois monter jusqu' aux lieux où vous êtes,
oh ! J' y serois déja, soyez-en bien certain.
Les écureuils ne sont pas bêtes,
et le mien étoit fort malin ;
il reconnoît le patelin,
et répond d' un ton doux : je meurs d' impatience
de vous embrasser, mon cousin ;
je descends : mais, pour mieux lier la connoissance,
je veux vous présenter mon plus fidele ami,
un parent qui prit soin de nourrir mon enfance ;
il dort dans ce trou-là : frappez un peu ; je pense
que vous serez charmé de le connoître aussi.
Aussitôt maître renard frappe,
croyant en manger deux : mais le fidele chien
s' élance de l' arbre, le happe,
et vous l' étrangle bel et bien.
Ceci prouve deux points : d' abord, qu' il est utile
dans la douce amitié de placer son bonheur ;
puis, qu' avec de l' esprit il est souvent facile
au piege qu' il nous tend de surprendre un trompeur.