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Author: Jean-Pierre Claris de Florian - 1792

Original version in French

Country of origin: France

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La balance de Minos

Jean-Pierre Claris de Florian

Minos, ne pouvant plus suffire
au fatigant métier d' entendre et de juger
chaque ombre descendue au ténébreux empire,
imagina, pour abréger,
de faire faire une balance
où dans l' un des bassins il mettoit à la fois
cinq ou six morts, dans l' autre un certain poids
qui déterminoit la sentence.
Si le poids s' élevoit, alors plus à loisir
Minos examinoit l' affaire ;
si le poids baissoit au contraire,
sans scrupule il faisoit punir.
La méthode étoit sûre, expéditive et claire ;
Minos s' en trouvoit bien. Un jour, en même temps,
au bord du Styx la mort rassemble
deux rois, un grand ministre, un héros, trois savants.
Minos les fait peser ensemble.
Le poids s' éleve, il en met deux,
et puis trois, c' est en vain ; quatre ne font pas mieux.
Minos, un peu surpris, ôte de la balance
ces inutiles poids, cherche un autre moyen ;
et, près de là voyant un pauvre homme de bien
qui dans un coin obscur attendoit en silence,
il le met seul en contrepoids :
les six ombres alors s' élevent à la fois.