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Author: Jean-Pierre Claris de Florian - 1792

Original version in French

Country of origin: France

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La Mort

Jean-Pierre Claris de Florian

La mort, reine du monde, assembla certain jour,
dans les enfers, toute sa cour.
Elle vouloit choisir un bon premier ministre
qui rendît ses états encor plus florissants.
Pour remplir cet emploi sinistre,
du fond du noir Tartare avancent à pas lents
la fievre, la goutte et la guerre.
C' étoient trois sujets excellents ;
tout l' enfer et toute la terre
rendoient justice à leurs talents.
La mort leur fit accueil. La peste vint ensuite.
On ne pouvoit nier qu' elle n' eût du mérite,
nul n' osoit lui rien disputer ;
lorsque d' un médecin arriva la visite,
et l' on ne sut alors qui devoit l' emporter.
La mort même étoit en balance :
mais, les vices étant venus,
dès ce moment la mort n' hésita plus,
elle choisit l' intempérance.